欧洲中世纪封建领主:很有创业精神的一群大老粗


欧洲中世纪的封建领主:一群非常有进取心的大亨

付曼经济

公元5世纪,西罗马帝国在日耳曼蛮族的攻击下被摧毁。对辉煌的古典文明来说,这是一场灾难,但对后来的欧洲文明来说,这是一个开始。庞大的罗马帝国的核心是地中海,罗马通过地中海将欧洲、亚洲和非洲连接起来。然而,日耳曼野蛮人的征服创造了一个纯粹的欧洲。

晚期罗马军团变得越来越野蛮

欧洲此时被一群日耳曼野蛮人占领。他们带来的战争把罗马帝国的富裕地区变成了废墟。在这种经济沙漠的基础上,日耳曼人发展了一种封建制度。令许多人惊讶的是,欧洲的中世纪不是一个贫穷和黑暗的时代,封建经济也不是一个停滞不前的池塘。正是这一群具有企业家精神的封建领主持续努力和管理了几个世纪,欧洲在1200年左右的中世纪达到了顶峰。具有企业家精神的封建领主是一群值得研究的人。正是他们的经济活动和努力奠定了未来欧洲商业革命的基础。

日耳曼民族的大迁徙摧毁了西罗马帝国,导致农业人口急剧下降,许多繁荣富裕的地区沦为荒野,甚至重新退化成森林。中世纪早期,欧洲面临的最大威胁是食物严重短缺。增加谷物产量是当时欧洲封建领主的首要任务。罗马帝国的农业生产严重依赖纯奴隶。在中世纪的封建欧洲,主要的农业生产力量是农奴。农奴和奴隶最大的区别是,农奴可以拥有私有财产,有家庭,他们的家庭成员不会随意分离。此外,农奴有权与他们的领主讨论强迫劳动的时间和数量。简而言之,在罗马时代,农奴的生产热情肯定比奴隶高得多。他们不能随意离开他们所依附的封建领主。通过强大的庄园系统贡献价值的最重要方式是提供劳动力和支付租金(田地、磨坊、设备)。

然而,尽管农奴们辛勤劳动,但整个欧洲的劳动力仍然非常短缺。对于野心勃勃的封建领主来说,仅仅依靠农奴的劳动来增加农业产量是远远不够的。创业的封建领主最终通过三项措施实现了他们的目标:技术投资、森林开垦、沼泽开垦和鼓励殖民化。

技术投资的核心目标是节省劳动力和提高效率。你离开地中海越远,地中海的气候和土壤质量就越不一样。因此,你需要全新的农业技术和工具来实现一系列高强度的农业工作,如开垦,挖掘和犁。封建领主技术投资的第一个方向是农具,其次是牲畜。中世纪的欧洲犁通常有又重又壮的犁和更强壮的梨,它们在四头公牛的牵引下耕地。此外,谷物,主要是小麦的研磨工具也需要改进和升级,以节省人力。当时欧洲出现了各种各样的水磨和风车,被称为封建领主投资的主要选择。水磨利用各种河流的自然能量,而风力磨通过风车驱动磨坊,两者都是高效利用自然能量的精密机器。

水磨在中世纪被广泛使用。

开垦森林和排水沼泽是扩大农田的唯一途径。荷兰所在的低地地区是人们向沼泽索要良田的最佳地点,而在中欧砍伐茂盛的森林以获得农田也是封建领主的主流选择。在日耳曼蛮族王国最初的动荡逐渐站稳脚跟之后,日耳曼人向各个方向的扩张运动逐渐开始。他们侵占了斯拉夫人和阿拉伯人的空间。封建主依靠优惠政策吸引雄心勃勃的农奴和农民到边境以外进行殖民,从而为农民提供获得土地的机会。农民乐于去殖民地,因为这意味着更优惠的税收政策和更自由的生产环境。许多被殖民的农民甚至摆脱了他们的领主强迫劳动的负担。

马尔堡德国东方人的重要基地

这样,由于封建领主的努力,欧洲的中世纪经济逐渐复苏。尽管与拜占庭和穆斯林邻国相比,欧洲在开始时明显贫穷落后,但经过一系列努力,欧洲在中世纪大约1200年达到了全盛时期。虽然十字军东征的经济因素被宗教因素的谣言所掩盖,但它本质上是中世纪欧洲权力恢复后的一种能量溢出现象。

充满活力的十字军东征-欧洲能量的释放

罗马文明和古典文明通过基督教会得以保存,但欧洲幸运地避免成为神权文明,因为日耳曼野蛮人发展了封建骑士文化,并从一开始就为世俗方面建立了独立的法律基础。骑士文化对封建领主集团的最大影响在于决定了更高的物质标准和炫耀的目的。简而言之,尽管受到基督教谨慎而简单的影响,但骑士文化培育的欧洲封建领主仍然成为一群奢侈的消费者。意大利北部商业城市的繁荣是基于欧洲东部对奢侈品的需求,这种需求随后辐射到德国北部和低洼国家,使这两个地区成为城市崛起的摇篮。加上中欧生产的黄金和白银等贵金属,欧洲市场和商业网络初具规模,为随后的商业崛起铺平了道路。

祈祷者、战斗者和农民三位一体的中世纪欧洲社会

在许多有进取心的封建领主的努力下,欧洲人口翻了一番,城镇数量在950年至1220年间翻了一番。在12世纪,一度由犹太人控制的外汇和贷款领域最终转移到欧洲当地的基督教人口。从13世纪开始,欧洲的农业中世纪逐渐转变为商业中世纪。意大利北部、低洼国家和德国北部为商业革命做了坚实的准备。

文艺复兴商业革命给所有阶层带来机遇

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