周鸿祎说,这是写区块链最好的一篇文章


这一连串的单词没有任何意义。真正让它们有价值的是这个单词序列是由一个叫做元掩码(MetaMask)的软件专门为我制作的。

用密码学来表达,这是一个种子短语。这组单词可以变成一把钥匙,开一个数字银行账户,或者在阅读不连贯时进行在线认证。只需几步就能完成。

电脑在屏幕上告诉我要保证记忆单词的安全:把它们写下来或者放在电脑的安全地方。我匆忙地在便条纸上写了12个字,然后点击了一个按钮,按钮变成了64个看起来不规则的字符:

1b 0 be 2162 cedb 2744d b 14 e 71 de 6 af 95 a 63 af 3790 D6 b 41 B1 e 719 DC 5c 66

这在密码学中被称为“密钥”:这是一种认证方式,但与现实生活中用密钥解锁的方式非常不同。我的助记词每次都能产生准确的字母顺序,但如何逆向工程密钥的初始短语仍然未知,这就是为什么把种子词放在安全的地方非常重要。

键的字母将被更改两次以创建一个新的字符串:

0x6 C2 ECD 6388 c 550 e8d 99 ada 34 a1 CD 55 bedd 052 ad 9

这个字符串是我的以太网eum区块链的地址。

1

在过去的一年里,加密货币比特币的价值增长了1000%以上,以太网和比特币属于同一种货币。

以太网广场有自己的货币,其中最著名的是以太网货币,但这个平台不仅有钱,而且范围更广。你可以把以太网广场的地址想象成银行账户、电子邮件地址或社会保险号。

目前,它是电脑上一串毫无意义的字符,但只要我想做任何交易,比如参与众筹活动或进行在线公投,这个地址就会被传送到临时的电脑网络来验证交易。验证的结果将再次传输到更广泛的网络,更多的机器将进入竞争状态并执行复杂的数学运算。获胜者将单独记录这笔交易。在以太网广场的历史上,每一笔交易都以标准化的方式记录下来。

因为这些交易是通过有序的“数据块”注册的,所以这个记录被称为区块链。

完成整个交易只需几分钟。在我看来,这种体验与正常的网络生活没有太大不同。

但是从技术角度来看,这真的很神奇。十年前有些事情几乎是不可想象的。在不依赖传统机构建立信任的情况下,我成功完成了一项安全交易。没有中间人;没有社交媒体网络来收集此次交易的数据,以便更好地进行准确的广告推送。没有信贷机构来跟踪这一活动,以构建可信的经济形势。

这个平台让这一切成为可能吗?

但是,没有人拥有这个平台。没有风险资本家投资以太网,因为没有这样的公司。

作为一种组织形式,以太信道比任何私营公司都更加民主。专制领导人没有咆哮。只要你加入这个社区并做一些工作,你就在帮助驾驶以太信道的飞船。

像比特币和大多数其他区块链平台一样,以太网广场更像一个蜂巢,而不是一个正式的实体。它的界限模糊,是一个扁平的等级系统。

还有另一面:在这个蜂巢里,一些人通过劳动积累了数十亿美元的账面净值。2017年1月1日,以太网货币的价值只有8美元,一年后,价值达到843美元。

对于这种变化,你可能是一种轻蔑的态度,觉得不值得一提。毕竟,比特币和以太网不受控制的增长无疑是一个典型的非理性传播案例。目前,这一神秘的技术突破似乎与登录网站进行信用卡还款没有任何不同。我们为什么要关心这样的技术?

但是这种蔑视是短视的。

从互联网发展的历史中,我们学到了一件事。这种软件架构似乎很神秘,但是一旦这种技术发展成更广泛的计算,它将释放深远的力量并影响整个世界。

如果邮件标准在20世纪70年代被采用,公钥和密钥被用作默认设置,从索尼到约翰波德斯塔(美国前国务卿希拉里克林顿竞选总干事一职)的每个人都将不再受到大规模邮件黑客攻击的困扰,数百万普通用户也将不再需要使用身份盗窃。

如果万维网的发明者蒂姆伯纳斯李在最初的标准中采用了社会身份定位协议,我们今天可能就没有脸谱网了。像“以太网广场”这样的区块链背后的坚定信徒认为,分布式信任网络是软件架构的一个进步,历史必将证明它的重大意义。这一预期进一步推高了加密货币的价值。

然而,比特币泡沫很可能最终成为区块链真正的狂欢节。许多崇拜者认为,对这一新技术的期望不是取代我们现有的货币,而是取代我们目前对互联网的概念,同时将互联网世界拉回一个分散的平等体系。

如果你相信这些粉丝所说的,区块链就是未来。但这也是一种回归互联网原始意义的方式。受无限资源和全球互联互通的乌托邦梦想的鼓舞,互联网在过去几年里似乎成了替罪羊:我们面临的所有社会问题的根源。

俄罗斯黑客利用脸书上的虚假消息来破坏民主制度;仇恨言论在推特和红迪网上肆虐;极客精英的巨额财富加剧了收入不平等。

对我们许多早期开始使用互联网的人来说,过去几年让我们感到堕落。

互联网最初被许诺成为一大堆小报、博客、自建百科全书和其他新媒体;在20世纪主宰大众文化的信息巨人应该让位于一个更加分散的系统,一个合作的网络,而不是一个分层的传输通道,这反映了互联网本身的点对点架构。

然而,今天的互联网不再是乌托邦,充满了金融泡沫、垃圾信息和无数其他问题。然而,人们总是怀疑腐败背后有进步。去年,这种运气终于崩溃了。怀疑在互联网上不是什么新鲜事。不同之处在于,批评的声音更多来自那些过去高度赞扬互联网的人。

“我们想修复互联网,”沃尔特伊萨克森说。他是乔布斯传记的作者,他在特朗普当选后几周写的一篇文章中说。

“经过40年的发展,互联网已经开始腐败,不仅是互联网,还有我们。前谷歌战略家詹姆斯威廉姆斯告诉《卫报》:“注意力经济的活力在结构上对人类意志有害。“

布拉德伯恩汉姆,纽约顶级风险投资公司联合广场风险投资公司的管理合伙人,在他的博客上抱怨数字时代的准垄断所带来的额外伤害:

”在脸书无差别的内容流中,出版商发现自己变成了商品内容提供商。谷歌搜索算法的一个小小的改变可能会导致网站财富的流失。当亚马逊决定直接在中国购买商品并重新规划对自己商品的需求时,制造商只能眼睁睁地看着销售额下降。(伯纳姆公司投资于我在2006年创办的公司;当公司在2011年被出售时,我们之间没有财务关系。)

甚至连互联网的发明者伯纳斯李也写了一篇博客来表达他的担忧。基于广告的社交媒体和搜索引擎创造了一种环境,在这种环境中,“专门为吸引偏见而发布的令人震惊或虚假的信息像野火一样在互联网上蔓延。”

对大多数批评者来说,解决这些巨大结构性问题的办法要么是对这些工具的危险给出新的建议,比如扔掉智能手机,让孩子远离社交媒体,要么是诉诸强有力的监管和反垄断策略:像对公众利益至关重要的其他行业一样,对科技巨头进行审查,比如早期的铁路或电话网络。

这两个想法都值得称赞:我们可能应该培养一套新的习惯来管理我们如何与社交媒体互动。像谷歌和脸谱这样强大的公司似乎应该面临和电视网络一样的监管审查,这是完全明智的。

但是这些干预不太可能解决网络世界面临的核心问题。

毕竟,在20世纪90年代,司法部的反垄断部门不仅质疑微软的垄断力量,还质疑新的软硬件,如互联网、开源软件和苹果产品,所有这些都摧毁了微软的主导地位。像

Ethereum EUM这样的平台背后的区块链分销商相信,软件、密码和分布式系统中的一系列先进技术能够解决当今的数字问题。例如,网络广告的腐蚀性激励机制;脸谱网、谷歌和亚马逊的准垄断;俄罗斯的错误信息运动。

如果他们成功了,他们的发明可能比任何反垄断规则更有效地挑战技术巨头的霸权。他们甚至声称提供了一种资本主义赢家通吃模式的替代方案,而没有将财富不平等推到强盗大亨时代以来从未见过的水平。

这种补救措施在普通技术消费者已知的任何产品中尚不可见。迄今为止,唯一一个获得主流认可的区块链项目是比特币,但它正处于投机泡沫之中。

这个泡沫甚至让20世纪90年代的互联网首次公开募股热潮看起来像是邻居的车库拍卖。有一种认知冲突困扰着所有试图理解这一连串障碍的人:这场可能的革命的潜在力量正被它所吸引的人积极削弱,这些人是真正的骗子、假先知和雇佣兵。

这不是第一次追求开放和分散网络的技术专家发现自己被一群想一夜暴富的机会主义者包围。

问题是泡沫破裂后,区块链的真正承诺是否会持续。

3

对于现代科技史上的一些学生来说,互联网的衰落是不可避免的历史脚本。

就像吴添在2010年出版的书中的“主开关”,20世纪所有主要的信息技术都有相似的发展模式。从爱好者和玩具出于好奇和社区的开始,到跨国公司持续关注股东价值最大化的结束。吴称这种模式为循环,至少在表面上,互联网以令人信服的准确性符合这种循环。

互联网最初是政府资助的学术研究项目和爱好的大杂烩。但在万维网首次进入公众想象的20年后,它也间接地诞生于苹果,这是资本主义历史上最强大和最有价值的公司,在谷歌、脸谱和亚马逊上。“区块链”的拥护者不接受这种循环的必然性。

他们认为,事实上,互联网的基础比以前的信息技术更加开放和分散,如果我们成功地坚持这一基础,它就可以保持这种状态。在信息时代,网络世界不会被几个巨人所主宰。我们的新闻平台不会如此容易受到操纵和欺诈。身份盗窃将少得多;广告收入也将分布在更广泛的媒体领域。

为了理解原因,我们可以把互联网想象成两个完全不同的系统,相互叠加,就像考古挖掘中的地质层一样。

其中一层由20世纪70年代和80年代开发的软件协议组成,并在90年代达到临界质量,至少在受众方面是如此。(协议是通用语言的软件版本,是多台计算机同意相互通信的一种方式。有些协议控制互联网原始数据的流动,有些协议控制电子邮件的发送,有些协议定义网页地址。)

然后在它们之上是另一层基于网络的服务脸书、谷歌、亚马逊、推特,它将在未来十年基本上主导互联网世界。

第一层,我们称之为互联网,是基于开放协议,而开放协议又由不属于任何人的学术研究者和国际标准组织定义和维护。

事实上,最初的开放仍然以一种我们可能没有意识到的方式存在于我们周围。电子邮件仍然基于开放协议POP、SMTP和IMAP;网站仍然使用开放协议的超文本传输协议服务;比特仍然通过因特网的原始开放协议传输。

您可以直接享受这些软件协议的好处,而不知道它们在技术上是如何工作的。他们共有的关键特征是任何人都可以免费使用它。

如果你想建立一个网页,你不需要向拥有该协议的公司支付许可费。如果你想通过SMTP发送电子邮件,你不需要把你的一些身份卖给广告商。像维基百科一样,互联网的开放协议是人类历史上最令人印象深刻的基于大众的产品。

要理解这些协议的好处是多么巨大和难以察觉,想象一下如果没有开发出一个关键标准会是什么样子。

例如,我们用来定义地理位置的开放式标准全球定位系统。

全球定位系统首先由美国军方开发,在里根政府时期首次用于民用目的。大约十年来,它主要被航空工业使用,直到个人消费者开始在汽车导航系统中使用它。

现在我们有了可以从头顶上的全球定位系统卫星接收信号的智能手机。我们用这种非凡的力量做一切事情,从寻找附近的餐馆和玩口袋妖怪Go到协调救灾工作。

但是如果军方将全球定位系统排除在公共领域之外呢?

然后,据估计,在20世纪90年代的某个时候,表明消费者对建立精确地理坐标感兴趣的市场信号可能会流向硅谷和其他技术中心的创新者,因为这些位置可以投影到数字地图上。

竞争对手在未来几年肯定会有激烈的竞争。他们将把自己的专用卫星送入轨道,推进他们独特的协议。然而,考虑到单一通用方法的位置验证效率,市场最终将选择一种主导模式。

让我们称那家虚构的公司为GeoBook。

首先,对于试图在硬件和软件方面建立定位意识的消费者和其他公司来说,全盘接受GeoBook将是一个飞跃。但慢慢地,一个更黑暗的故事将会出现:“一家能够追踪全球数十亿人的移动的私人公司将会基于我们的移动位置建立一个广告巨头。任何试图构建地理感知应用程序的初创企业都容易受到强大的GeoBook的攻击。适当的愤怒的辩论将被写下来谴责大哥在天空的公开威胁。

但是这一切都不是因为一个简单的原因。

地理位置,如网页、电子邮件地址和域名的位置,是一个我们已经用开放协议解决的问题。因为这是一个我们没有遇到的问题,我们很少考虑全球定位系统完成其工作的程度,以及在此基础上开发了多少不同的应用。

开放、分散的网络非常活跃,在第一层互联网上运行良好。但是自从20世纪90年代中期我们在万维网上定居下来,我们很少采用新的开放标准协议。

1995年后,技术专家解决的许多最大问题都围绕着身份、社区和支付机制,把它们留给了私营部门。这在本世纪初带来了强大的互联网服务层,我们可以称之为第二代互联网。

虽然互联网开放协议的发明者非常聪明,但他们并没有把一些关键元素加入开放协议。这些元素后来被证明对网络文化的未来至关重要。也许最重要的是,他们还没有建立一个安全和开放的标准来识别互联网上的人。

信息单元可以被定义为页、链接、消息,但是人们没有自己的一致意见:没有办法定义和分享你的真实姓名、你的位置、你的兴趣,或者(也许最重要的)你与其他网民的关系。

事实证明这是一个重大疏忽,因为身份是一个可以从公认的解决方案中获益的问题。

这是以太网广场创始人维塔利克布特林(Vitalik Buterin)描述的“基本层”基础设施:语言、道路和邮政服务、商业和竞争等平台实际上是通过公共领域的底层得到支持的。

在网上,我们没有一个公开的市场来购买实体护照或社会保险号码;我们有一些著名的权威组织,这些组织大部分得到国家力量的支持,并利用这些权威向其他人证明我们是我们声称的那样。

但在互联网上,私营部门突然介入,填补了真空。因为身份的特征是共同的问题,强烈鼓励市场用一个共同的标准来定义你自己和你认识的人。

经济学家称之为“增加回报”或“网络效应”的自我强化反馈回路已经生效。在对社交媒体初创公司如Myspace和Friendster进行了一段时间的实验后,市场决定了什么是本质上定义你和你认识的人的专有标准。

这个标准是脸书。

脸书拥有20多亿用户,其规模远远超过了20世纪90年代末互联网泡沫高峰期的整个互联网。成立仅14年后,用户的增长使其成为世界第六大最有价值的公司。

脸书是将第一代互联网经济和第二代互联网经济分开的最终体现。没有一家私营公司有定义电子邮件、全球定位系统或开放网络的协议,但有一家公司有个数据可以定义当今20亿人的社会身份,而马克扎克伯格(Mark Zuckerberg)拥有该公司绝大多数投票权。

如果你认为集中式网络的兴起是一个不可避免的循环,而早期网络开放协议的理想主义是一种错误的意识,那么我们就没有理由担心我们是如何放弃了第一代互联网(InternetOne)的愿景。是因为我们现在生活在一个颓废的国家,不能回到伊甸园,还是伊甸园本身就是一个幻觉,会被中央集权摧毁?

无论哪种情况,试图恢复第一代互联网的架构都是没有意义的;我们唯一的希望是利用国家的力量,通过监督和反垄断行动来控制这些大亨。

这是老奥德洛德座右铭:“主人的工具永远不会摧毁主人的房子”的变体你不能通过提供更多的技术解决方案来为我们解决技术带来的问题。你需要在软件和服务器领域之外找到一支外国力量来打破垄断集团。

但以此类推,房主的房子是一栋两层楼的建筑。的确,上层建筑不能用建造它的工具拆除,但是下面的开放协议仍然有潜力建造更好的东西。

4

胡安贝尼特,开放协议复兴的最有说服力的倡导者之一,是一个墨西哥出生的程序员。

他现在住在加利福尼亚州帕洛阿尔托郊区一条小巷里的一栋三居室出租房子里。住院医生是他、他的女朋友、另一个程序员和一个不断变化的客人,其中一些人属于贝尼特的组织:礼宾实验室。

在九月的一个温暖的日子,贝尼特穿着黑色的实验服在门口迎接我。这个空间的内部让人们想起HBO硅谷的孵化器/兄弟会大厅。它的客厅被一排黑色电脑显示器占据。

在大厅里,白板上潦草地写着“欢迎来到瑞文戴尔”,作为对《指环王》中精灵城市的致敬。“我们把这房子叫做瑞文戴尔,”班尼特害羞地说,“但这不是一个很好的瑞文戴尔。这里没有足够的书、瀑布或精灵。”

Benet现年29岁,他认为自己是第一次P2P革命的孩子,这场革命在20世纪90年代末和21世纪初短暂繁荣。这场革命主要是由BitTorrent等网络推动的,这些网络通常非法传播媒体文件。

最初的繁荣在许多方面是互联网分散开放协议的逻辑延伸。互联网已经表明,你可以在基于大众的网络中可靠地发布文档。像BitTorrent或Skype这样的服务将这一逻辑提升到了一个新的层次,允许普通用户向互联网添加新的功能:创建一个分布式(主要是盗版的)媒体库,就像BitTorrent一样。或者帮助人们通过互联网打电话,就像使用Skype一样。

Benet在瑞文戴尔的客厅/办公室告诉我,他认为随着Skype和BitTorrent的崛起,21世纪的开始就像是“P2P的仲夏”,它的黄金时代。

”但是P2P撞上了墙,因为人们开始喜欢集中式架构。他说,“部分原因是p2p商业模式是由盗版驱动的。“

贝尼特是斯坦福大学的计算机科学毕业生,他说话的方式让人想起埃隆马斯克:当他说话时,他的眼睛扫视着你上方的空气,就像他看着一个看不见的提词器寻找单词一样。

他对协议实验室正在开发的技术很感兴趣,但是他也很想把它放在一个更广阔的环境中。对贝尼特来说,很少有人能预料到从分布式系统到更集中的方法的转变。

"游戏规则和控制所有这些技术的规则非常重要. "他说,“我们现在正在建造的结构将在未来5到10年内描绘出一幅非常不同的画面。”他补充道:“那时,我非常清楚P2P是一种特殊的东西。但那时我不知道风险有多高。那时我没有意识到我必须接管指挥棒。现在轮到我保护它了。

礼宾实验室是贝尼特接管这根指挥棒的尝试。它的第一个项目是彻底改革互联网文件系统,包括我们在网络上定位网页的基本方案。

Benet称他的系统为IPFS,这是“星际文件系统”的缩写。

当前协议HTTP从一个位置下载网页,并且没有内置的机制来存档在线网页。IPFS允许用户同时从多个位置下载页面,并包含程序员所说的“版本历史控制”,这样过去的迭代就不会从历史中消失。

为了支持这个协议,贝尼特还创建了一个名为文件币(Filecoin)的系统,它将允许用户有效地租用未使用的硬盘空间。(你可以把它想象成数据的Airbnb“目前,地球上有太多的备用或闲置硬盘,它们的所有者只会赔钱,”贝尼特说。"因此,您可以将大量供应品联机,这将降低存储成本. "

但顾名思义,协议实验室的雄心远远超出了这些项目。Benet的更大使命是在未来几年支持许多新的开源协议。

为什么互联网从开放走向封闭?

部分解释在于“无所作为”的原罪:当新一代程序员开始解决互联网一号(InternetOne)尚未解决的问题时,只要程序员保持系统关闭,就几乎会有无限的资金来源可供投资。

InternetOne开放协议成功的秘诀在于,它们是在大多数人不关心网络的时候开发出来的,因此它们可以悄悄地达到临界规模,而不必与富有的企业集团和风险资本家打交道。

然而,到21世纪中叶,像脸谱网这样有前途的新公司将会吸引数百万美元的资金,甚至在它们成为家喻户晓的名字之前。此外,私营部门基金确保公司的关键软件保持关闭,以便为股东获得尽可能多的价值。

然而,正如风险投资家克里斯迪克森指出的,还有一个因素在本质上比金融更具技术性。

“假设你想建立一个开放的推特,”迪克森在安德森霍洛维茨纽约办公室的一个会议室解释道,他是那里的普通合伙人。“我的名字是推特上的

CDXON,你是如何存储这些信息的?你需要一个数据库。”“像脸书或推特这样的封闭结构将用户的所有信息、他们的行为、他们的喜好和照片,以及他们与网络上其他个人的关系图放入公司维护的私人数据库。每当你查看你的脸书新闻提要时,你只能访问数据库的一小部分,并且只能看到与你相关的信息。

运行脸谱网的数据库是一项极其复杂的操作,依赖于世界各地数以千计的服务器,并由世界上最杰出的工程师监督。从脸谱网的角度来看,它们为人类提供了一种有价值的服务:为地球上几乎所有人创建一个共同的社会地图。

他们不得不出售广告来支付提供这项服务的费用,而他们的网络规模给他们带来的影响全世界20亿人思想的惊人力量是为共享社交地图付出的一个糟糕但不可避免的代价。

这种权衡在21世纪中期确实是合理的;创建一个能够跟踪上亿人之间互动的数据库,更不用说20亿人了,是一个只有一个组织才能解决的问题。

但是正如贝尼特和他在区块链的传道者们渴望证明的那样,这种理性可能不再存在。

因此,当大型科技公司已经吸引了数十亿用户并拥有数千亿美元现金时,你如何才能使新的基本协议在这个时代得到有意义的采纳?

如果你碰巧相信互联网在其当前的化身中已经对社会造成了越来越严重的伤害,那么这个看似深奥的问题使得人们很难采用新的开源技术标准,最终将会产生重要的后果。

如果我们不能找到一种方法来引入一个新的基础设施来匹配现有的基础设施,那么我们将永远被困在当前的互联网中。

我们所能期待的最好结果是政府干预以减少脸谱网或谷歌的影响,或者消费者的某种抵制以鼓励市场转向不那么霸权的在线服务,这相当于放弃大型农业设施的数字版本,让当地农民在市场上销售。

这两种方法都不会颠覆第二代互联网的基本驱动力。

5

2008年,扎克伯格为其成长中的公司开设了第一个国际总部后不久,第一个对封闭协议时代有意义的挑战出现了。

一个神秘的程序员(或一群程序员)以中本聪的名义向密码学学术界成员的电子邮件发了一篇论文。这篇论文被称为比特币:点对点电子现金系统(Bitcoin:点对点电子现金系统),其中Nakamoto概述了一个不需要集中可信机构来验证交易的智能数字现金系统。

当时,脸书和比特币似乎属于完全不同的领域。一个是新兴的风险投资支持的社交媒体初创公司,它允许你分享生日愿望并与老朋友联系,另一个是一个复杂的加密未知电子邮件列表中的钱的方案。

但是10年后,中本聪在这篇论文中的观点对像脸书这样的互联网巨头的霸权构成了最大的挑战。“比特币”的悖论在于,作为一种货币,它可能是一个真正的革命性突破和巨大的失败。

正如我写的,比特币的价值在过去五年里增长了近10万%,为早期投资者赚了很多钱,但它也被宣传为一种非常不稳定的支付机制。创造新比特币的过程也被证明需要惊人的能耗。

历史上充满了新技术的故事,最终这些新技术的最初应用与最终用途几乎没有关系。所有对比特币作为支付系统的关注也可能被证明是这样一种干扰,它是技术领域将失去西瓜的“芝麻”。

Nakamoto在其最初声明中将比特币定义为“点对点电子现金系统”,但其核心是,他(或她或他们)提出的创新实际上具有更一般的结构,这种结构有两个关键特征。

首先,比特币提供的证据表明,你可以用分散在数百台计算机上的区块链创建一个安全的数据库,但无权控制和验证数据的真实性。

其次,中本聪设计了比特币,这样分布式图书的维护本身就可以获得越来越少的比特币支付。如果你把电脑一半的处理能力投入到帮助比特币网络完成计算中,以抵御黑客和骗子,你将得到一小块比特币。

Nakamoto设计了这个系统,因此随着时间的推移比特币将变得越来越难以获得,从而确保了系统中一定程度的稀缺性。如果你在早期帮助比特币保持数据库安全,你会比后来的人赚更多的比特币。这个过程叫做“采矿”。

为了我们的理解,请忘记比特币热潮的其他一切,只记住这两件事:

中本聪给世界带来了一种无需数据库管理员就能就内容达成一致的方式,以及一种奖励那些在没有正式工资或共享所有权的情况下帮助数据库变得更有价值的人的方式。这两种思想共同解决了分布式数据库和基金的问题。

突然,一种支持开放协议的方法出现了,这种方法在脸书和推特的早期并不存在。

这两种功能现已被复制到数十个比特币启发的新系统中。其中一个系统是以太网广场,维塔利克布特林19岁时在白皮书中提出的。以太网广场确实有它自己的货币,但是以太网广场的设计核心不是为了方便电子支付,而是允许人们在区块链的以太网广场上运行应用程序。

目前,数百个以太网应用程序正在开发中,从市场预测到脸书克隆再到众筹。几乎所有产品都处于预测试阶段,尚未准备好供消费者使用。尽管该应用还处于初级阶段,但以太网货币中出现了一个微小的比特币泡沫,这可能会给丁炔带来巨额财富。

这些货币可以明智地使用。

胡安贝尼特的文件硬币系统将依赖以太网技术,奖励使用其IPFS协议或帮助维护其所需共享数据库的用户和开发人员。协议实验室正在创造自己的加密货币,也称为文件币,并计划在未来几个月在公开市场上出售一些文件币。(2017年夏天,该公司在最初60分钟内通过向合格投资者提供贝尼特所谓的“预售”代币筹集了1.35亿美元。)

许多加密货币首先通过一个叫做“第一次发行硬币”的过程提供给公众。国际清算组织的缩写形式有意呼应了“首次公开募股”,这是上世纪90年代第一次互联网泡沫的定义。但是这两者之间有一个关键的区别。

投机者可以购买国际清算银行的股票,但他们不像传统的国际清算银行那样购买私人公司的股票和他们的专有软件

之后,数字现金将继续被创造出来以换取劳动力。就文件硬币而言,就是那些帮助维护文件硬币网络的人。帮助改进软件的开发者可以获得这些文件币(filecoin),普通用户也可以通过提供额外的硬盘空间来扩展网络的存储容量以获得文件币。Filecoin是一个信号,表明有人在某个地方给网络增加了价值。

克里斯迪克森(Chris Dixon)等倡导者已经开始用“代币”代替硬币来指代这一劳动力交易中的报酬,以强调这种技术不一定旨在摧毁现有的货币体系。

“我非常喜欢这个标志的象征意义,因为它清楚地表明它就像一个电子游戏城市。”他说,“你去游乐园,在那里你可以使用这些代币。但是我们并没有试图取代美国政府。它不是真正的货币;在这个世界上它是一种假币。

MetaMask的创始人丹芬利(Dan Finlay)也回应了迪克森的观点。他说:“对我来说,最有趣的是我们已经开始计划一个新的价值体系。他们根本不需要像钱一样模仿现有的系统。”“不管是真是假,首席执行官的想法激发了大量影子销售,其中一些得到了不太可能是区块链狂热分子的名人的认可,如DJ Khaled、帕丽斯希尔顿和弗洛伊德梅威瑟。

在2017年10月发表的一篇博客文章中,联合广场风险投资公司的创始人、区块链革命的早期倡导者弗雷德威尔逊强烈反对国际清算组织的扩张,“我讨厌这样”,威尔逊写道,并补充道,大多数国际清算组织是“欺诈”名人和其他人在这个平台上使用社交媒体的行为非常恶劣,可能违反了证券法。“

人们对国际清算银行和已发行的比特币和以太网硬币的兴趣激增,这可能是最引人注目的一点,说明普通消费者实际上并未使用的平台吸引了多少金融投机。

至少在20世纪90年代末的互联网泡沫时期,普通人确实在亚马逊上买书或者在网上看报。当时,有明确的证据表明互联网将成为主流平台。

现在,炒作周期已经加快,数十亿美元正在追逐一项除了密码学家几乎没有人能理解的技术,更不用说有多少人真正在使用它了。

6

为了讨论清楚,让我们假设炒作是必要的,像以太网广场这样的区块链平台已经成为我们数字基础设施的基础。分布式分类账和象征性经济将如何挑战科技巨头?

弗雷德威尔逊在联合广场风险投资公司的合伙人布拉德伯纳姆提出了一个关于另一个科技巨头的想法。去年,优步与监管机构和公众舆论就33,354辆优步发生冲突。

“优步基本上是司机和乘客之间的协调平台,”伯纳姆说。“是的,它真的很有创意。它从一开始就有许多功能来减轻司机是否会来的焦虑,还有地图和许多值得称赞的东西。”

但当优步等新服务快速发展时,市场有强大的动力巩固领导者。事实上,越来越多的乘客正在使用优步应用来吸引更多的司机,这反过来又吸引了更多的乘客。人们已经将信用卡与优步捆绑在一起。他们已经安装了应用程序;路上还有更多优步司机。因此,尝试其他竞争对手的服务的转换成本最终会变得令人望而却步,即使首席执行官看起来是个混蛋,或者从理论上说,消费者应该更喜欢拥有十几个优步的竞争性市场。

Burnham说:“在某个时候,围绕协调的创新变得越来越没有创造性。”

区块链世界提出了不同的建议。想象一下,像协议实验室这样的一些小组决定向堆栈中添加另一个“基本层”。

正如全球定位系统为我们提供了一种发现和分享我们位置的方式,这个新协议将定义一个简单的请求:我在这里,想去那里。分布式账簿可以记录所有用户过去的旅行、信用卡、最喜欢的位置以及优步或亚马逊等服务提供商锁定客户所使用的元数据。为了便于讨论,它被称为“过境”协议。

向互联网发送“流量”请求的标准将完全开放。任何想要构建应用程序来响应请求的人都可以免费使用它。城市可以创建允许出租车司机提出请求的“交通”应用程序。自行车共享组织或人力车夫也可以这样做。

开发人员可以创建共享的市场应用程序,其中所有潜在的车辆都可以通过“流量”来竞争您的业务。

当你走在人行道上想要搭车时,在问候之前你不需要对供应商忠诚。你只需宣布你站在麦迪逊广场67号,需要去联合广场。然后你会得到一系列有竞争力的报价。理论上,你甚至可以从大都会运输部得到一份工作。它可以建立一种服务来提醒“交通”用户直接乘坐6号线可能更便宜、更快捷。

当优步和Lyft已经主宰拼车市场时,“交通”将如何达到临界规模?这是代币工作的地方。

早期用户将收到“交通”代币,可用于购买“交通”服务或兑换传统货币。就像比特币模式一样,随着交通工具的普及,代币分销将变得越来越吝啬。

在早期,开发带有“流量”的苹果应用程序的开发者可能会获得大量代币。优步司机开始使用“交通工具”作为寻找乘客的第二选择,他们可以收集代币,作为拥抱新系统的奖励。敢于冒险的消费者将因在早期开始使用“交通工具”而获得代币奖励,因为与优步或Lyft等现有专有网络相比,可用的司机更少。

当“运输”业务飙升时,它将吸引投机者。他们将用货币价格标记代币,并通过抬高代币的价值来激发更多人对该协议的兴趣,这反过来将吸引更多的开发商、司机和客户。如果整个系统最终像其倡导者所认为的那样运行,那么结果将是一个更有竞争力、更公平的市场。

所有的经济价值并不是由一两家主导市场的大公司的股东获得的,而是分布在更广泛的群体中:早期的“交通”开发者、利用协议更方便用户的应用开发者、早期的司机和乘客用户,以及第一波投机者。

代币经济引入了一系列不符合传统模式的新颖元素:人们不再像股东权益模式那样拥有资本来创造价值支持,而是通过改善基础协议、帮助保留账户(如比特币开采)、在账户上编写应用程序或简单地使用服务来创造价值。创始人、投资者和客户之间的界限比传统的公司模式更加模糊。所有激励措施都旨在避免赢家通吃的结果。然而,与此同时,整个系统依赖于最初的投机阶段外部押注于象征性升值。迪克森说:“想想20世纪90年代的互联网泡沫和我们从中获得的所有伟大的基础设施。”。"你基本上接受了这些结果,并把它们缩小到应用程序的大小. "

7

即使是分散加密也有其关键节点。

以太网中的一个节点是一个位于布鲁克林的组织,叫做康赛斯,由以太网的早期先驱约瑟夫卢宾创建。11月,康塞尔的首席营销官、26岁的阿曼达古特曼带我参观了该组织的总部。在我们在一起的最初几分钟,她坚持要给我煮一杯咖啡,却发现厨房里的滴水咖啡机完全干了。

"如果我们连煮咖啡都不会,我们怎么修理互联网?"她笑着说。

Consensys的总部设在工业城市Bushwick,毗邻罗伯塔,罗伯塔是比萨爱好者的朝圣地,这与“总部”的形象不符。门上满是涂鸦和贴纸;门内的楼梯间仍然保持着柯立芝政府的风格。

在短短三年时间里,康塞尔在28个国家拥有超过550名员工,从未获得任何风险投资。作为一个组织,ConsenSys不适合归入任何普通类别:从技术上讲,它是一家公司,但它也有类似非营利组织和工人团体的要素。

Consensys成员的共同目标是加强和扩大以太网区块链的影响力和规模。他们支持开发人员为以太网平台创建新的应用和开发工具,包括生成我的以太网地址的元掩码软件。不过,它们也向企业、非营利组织或政府提供咨询服务,帮助这些组织将邰方的智能合同纳入自己的系统。

区块链面临的真正考验将围绕身份问题,就像过去几年反复发生的网络危机一样。

今天,你的数字身份将分散在几十个甚至几百个不同的网站上:亚马逊有你的信用卡信息和你的购买历史;Facebook了解你的朋友和家人。Equifax保留了您的信用记录。当你使用这些服务时,你实际上是在请求借一些关于你自己的信息来完成某项任务:为你叔叔订购圣诞礼物,或者打开Instagram来查看昨晚办公室聚会的照片。

但是你不同的身份片段都不属于你;他们属于脸书、亚马逊和谷歌。这些公司可以在不通知你的情况下向广告商免费出售你的信息。

当然,您可以选择删除这些帐户。如果你停止使用脸谱网,扎克伯格和脸谱网的股东将不再能够把你的注意力转移到他们真正的客户身上,并从你身上赚钱。然而,你不能在脸书或谷歌上拿走你的身份。如果你想加入另一个有吸引力的社交网络,它可能较少受到俄罗斯机器人的感染,但你不能从推特上提取你的社交网络并将其存储在新的服务中。你必须从头开始建立网络(并说服你所有的朋友都这样做)。

区块链牧师认为这种方法已经过时了。

你应该有自己的数字身份,包括出生日期、朋友网络、购买历史等。您应该可以自由地调用这些身份片段,并将它们借给您认为合适的服务。

因为您的身份没有包含在原始互联网协议中,而且在比特币出现之前分布式数据库的管理很困难,所以这种形式的“自治”身份在过去实际上是不可能的,正如这句话所说。

一些基于块链的服务正在试图解决这个问题,包括独立于ConsenSys的新身份系统Uport,以及当前基于比特币平台的块堆栈(Blockstack)。(蒂姆伯纳斯李(Tim Berners Lee)正在领导开发一个类似的名为固网的系统,该系统还将允许用户控制个人数据。)这些竞争对手的框架略有不同,但它们都基于解决同一个问题,即身份应该如何存在于真正分散的互联网中。

什么可以将基于区块链的新身份标准与吴添的管辖权区分开来?后者促成了脸书的主导地位。也许没有什么能阻止这一趋势。但是想象一下这个序列在实践中会起什么作用?

有人通过以太网创建了一个新协议来定义你的社交网络。它可能像一系列其他以太网地址一样简单;换句话说,这是我喜欢和信任的人的公开演讲。

这种定义社交网络的方式可能会赢得公众的欢迎,并最终取代脸书封闭的自定义用户网络系统。也许有一天,地球上的每个人都可以用这个标准来描述他们的社会关系,就像互联网上的每个人都使用网络传输协议来共享数据一样。

即使这种新的身份形式无处不在,它也不会为滥用和操纵创造机会,这实际上已经成为封闭系统中的事实标准。

脸谱风格的服务可以根据我朋友的趋势使用我的社交地图,从而为我过滤新闻、八卦或音乐,但是如果这项服务让我恼火,我可以自由选择其他选项而不改变成本。开放的身份标准将为普通人创造一个机会,让他们把注意力集中在出价最高的广告客户身上,或者选择完全屏蔽他们。

Gutterman认为这种系统可以应用于更重要的身份形式,如医疗数据。你的基因组数据将不属于私人组织。他们无权将其存储在自己的服务器上。您的信息将存储在个人数据文件中。

“也许我不想让很多实体看到这些数据,但也许我想把它们捐给医学研究项目。”她说,“我可以把我基于区块链的自主帐户发送给一个研究团队,(允许)他们使用我的数据而不是其他人。我可以卖掉或者捐赠。”

由于脸谱网等封闭标准使用令牌架构,这使得基于区块链的身份标准具有优势。

许多评论者观察到,在从内容制作到广告销售的整个产业链中,普通用户在社交媒体平台上创建内容而没有任何报酬,而媒体平台可以捕捉其中的所有经济价值。

基于令牌的社交网络至少会补偿早期用户,并奖励他们为新平台带来的吸引力。迪克森说:“如果有人真的能创造一个社交网络平台,让用户拥有网络的一部分,并获得相应的报酬,那将非常令人信服。”

在分布式区块链,信息比谷歌或脸书等科技巨头精心构建的防火墙更安全吗?

在这方面,比特币的故事实际上很有启发性:作为一种货币,它可能永远不够稳定,但它确实提供了令人信服的证据,证明分布式机密账户非常安全。迪克森说:“看看比特币或以太网的市场价值:800亿美元,250亿美元,特别是我忘记了。”。

”这意味着如果你闯入这个系统,你至少可以拿走10亿美元。你听说过“昆虫赏金”吗?有些人说,“如果你破解了我的系统,我会给你一百万美元”,所以比特币在过去九年里已经积累了数十亿美元的bug奖励,但没有人越过它的防线。这似乎是一个很好的证明。”

基于区块链的身份协议是分散的,这也增加了信息的安全性。

在Blockstack提出的身份系统中,关于您身份的实际信息,如您的社会关系、购买历史等。将存储在在线空间的任何位置。区块链使用加密安全密钥解锁信息,并与其他可信供应商共享。安全专家称之为“蜜罐”的拥有数亿用户数据的中央存储系统对黑客更有吸引力。

你更喜欢哪种方法:入侵1亿台独立的个人电脑,在每个大脑中逐一筛选数据,然后窃取1亿条信用记录;或者一个接一个入侵Equifax的中央存储系统,然后在几个小时内取走1亿条数据。

正如古特曼所说,“这是抢劫一所房子和抢劫整个村庄的区别。”

太多的区块链建筑受到一系列预测的影响,这些预测是关于一旦找到更广泛的受众,建筑可能会被滥用。

这是它魅力和力量的一部分。区块链引导投机泡沫的能量,因为它允许平台上的大量真正支持者分享代币。它将阻止任何个人或小组获得对整个数据库的控制权。其加密机制是为了防止监控状态或阻止身份窃贼。在这方面,区块链表现出政治宪法上的家族相似性:其规则设计侧重于规则的潜在使用方式。

在比特币和其他未经许可的货币社区,出现了许多无政府自由主义倾向;这个社区充满了词语和短语(比如“自治”),这听起来像蒙大拿州一些民兵组织的口号。

然而,对于那些希望在数字时代更公平地分配财富和打破卡特尔的人来说,区块链的想法提供了一个有吸引力的可能性。社区可以打破权利的高度集中,探索更民主的所有权模式。

从这个意义上说,区块链的概念也可以给自由派一个声音。它为资本过剩(如信息垄断)提供了非正式的解决方案。

然而,对区块链的信任并不意味着如果监督系统的设计目标是互补的,就必须反对监督。

例如,布拉德伯恩汉姆(Brad Burnham)建议监管机构应大力支持每个公民“对私人数据商店的控制”,这包括公民在线身份的所有方面。

但是政府不会被要求设计那些身份协议。它们将在区块链开发并向公众开放。

从意识形态上讲,存储私人数据的任务需要社会各界的帮助:它是作为公共知识产权创建的,由令牌投机者出资,并在监管机构的支持下维护。

就像互联网第一次出现时一样,区块链的想法对公众甚至社群主义者来说是激进的,同时它也吸引了一些最鲁莽的资本欲望的复苏。

我们在线世界的前两个阶段是由开放协议和知识共享定义的。我们的第二阶段逐渐被封闭的体系结构和专有数据库所主导。我们从这段历史中了解到,至少在基本问题上,开放总比封闭好。然而,我们很难找到回到开放协议时代的方法。在国防部的科学研究领域之外,不太可能会有救世主般的下一代互联网协议,就像50年前的第一代互联网一样。

目前,区块链似乎是最糟糕的投机资本主义,这仍然很难理解。然而,开放协议的美妙之处在于,那些在早期发现并支持它们的人可以用令人震惊的新方式来控制它们。

现在,区块链是恢复公开协议精神的唯一希望。最终,它能否实现追求平等的承诺将在很大程度上取决于这些平台上的支持者。

用胡安贝尼特的话说,他们从这些早期的互联网先驱手中接过了指挥棒。

如果你认为在现有的互联网架构下,你不能仅仅通过思考和联邦通信委员会的规定来改变系统,那么你需要新的代码。

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