《生命之种》:一部令人振奋的科学史


原标题:《生命之种》:激动人心的科学史

人类一直在思考的问题是我是谁,我来自哪里,我要去哪里。书《生命之种》介绍了在一个人类不知道他们来自哪里的时代,我们都在探索一个问题,生命的奥秘,从亚里士多德到孟德尔到现代基因工程。这本书描述了现代科学出现后对“生命从何而来”这个问题的曲折探索。

本书的作者爱德华道尼克(Edward Daunic)不仅是获得“爱伦坡最佳犯罪记录奖”的杰出推理作家,还拥有麻省理工学院数学硕士学位。由于他对自然科学深刻而独到的见解,达斡尼克在写作中能够轻松地整理出大量杂乱的资料,并以深入而简单的方式解读复杂的科学知识。此外,他还能以有序的部队安排、滑稽的轶事和幽默的写作技巧为读者表演精彩的科学辩论剧。

17世纪末,风和云搅动着,星星闪闪发光。探险者环游世界,绘制天空地图。科学家们计算了地球的重量,追踪了彗星的轨迹,并揭开了银河系的秘密。然而,当现代曙光初现时,这样一个从学者到文盲的人渴望发现的终极谜团仍未解开:生命从何而来,人类婴儿从何而来?

早在文艺复兴时期,“无所不能”的达芬奇就系统地解剖了人体并绘制了大量的解剖图,但他因为洁净而停止了对性的秘密,这些珍贵的手稿已经沉寂了近300年。从那时起,解剖已经成为科学家观察人体的常用方法。令人惊讶的是,直到现代,没有人知道确切的答案。每个人都同意一个基本原则,即一旦一个男人和一个女人发生性接触,有时一个孩子就会出生。但除此之外,没有任何突破。

1651年,英国皇家医生哈维提出“一切都来自鸡蛋”。第一个转折点出现了。从那时起,来自六个国家的科学家开始为荣誉而战,并投入侦探游戏来寻找生命的起源。现在看来,答案是如此明显,以至于连一个小学生都不能被打败。然而,在两个半世纪(1650-1900)中,受根深蒂固的性别偏见的影响,受自身宗教信仰和主观判断的约束,无数天才“成功”绕过了关键线索,得出了具有讽刺意味的错误结论,给出了误导性的信息,从而导致探索过程充满了弯路、停滞甚至倒退。幸运的是,在众多复杂的线索中,有用的信息最终得以保留,并成为研究的新切入点。火炬一个接一个地传递着,真相逐渐浮出水面。1875年,在意大利那不勒斯的一个海边实验室里,这个难题最终被赫蒂格解决了:父母双方对生命的诞生做出了同等的贡献。精子和卵细胞结合形成一个全新的单细胞。在那之后,新细胞开始分裂和生长,新生命即将到来。

《生命之种》由《科学美国人》 《自然》 《纽约时报》 《华尔街日报》 共同推荐。这本书采用推理小说的方法,用恰当的叙述创造“悬念”和紧张的气氛,在关键节点留下“证据”和“线索”,让读者参与推理,牢牢抓住读者的注意力,使人们渴望完全阅读这本书。

爱德华道尼克(Edward Daunic)凭借其诙谐的笔触和高超的叙事技巧,让才华横溢的科学家走下神坛,成为历史舞台上个性鲜明的演员,包括:一名意大利外科医生,他通过鲨鱼解剖证明女性生殖器并不是“下等”的男性生殖器;一位牧师设计了精致的短裤来证明青蛙卵需要受精,等等。总之,这是一部激动人心的科学史。当我们笑的时候,我们真诚地钦佩那些“在森林深处找到出路”的科学先驱。返回搜狐查看更多“负责任的编辑:

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